Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France. Informations, reportage, liens, photos.

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Immense Ranch face au Parc National de Yellowstone


Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France.Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France.Rien que les clôtures à entretenir demande un homme à plein temps; pour les 50 chevaux à rassembler, soigner puis aussi préparer pour ces cow-boys d'une semaine venus des grandes villes, deux hommes sont nécessaires. Il y a aussi la cuisine en pension complète, les soirées autour du feu avec groupe country, les courses à Big Timber, etc...

Mary est très occupé en saison avec ses 12 employés; comme elle dit: "je suis à la limite d'engager une personne pour s'occuper de mon "staff". Mais maintenant tout est calme; hier nous avons rentré le tepee et fait un dernier tour des clôtures pour être bien sûr que l'hiver se passera bien.

Il était temps car la neige nous a surpris ce matin, nous qui pensions partir pour Bozeman, la grande ville du coin. Nous resterons dans notre "Bunk-House" plutôt que de risquer des glissades comme j'ai connu dans les Rocheuses du Canada. Ma voiture de location n'a rien de commun avec les "big tracks" d'ici; prudence !

Mary était dans les "softwares" avant et a eu la chance de vendre, en 1998,  son business avant la chute des cours des actions Internet et autres. Elle a eu le flair de réorganiser sa vie à temps. Sans se poser trop de questions, elle a tout investi dans ce Ranch du Sud du Montana et c'est mis à la tâche.

Entre copines et voisines, elles se soutiennent et s'invitent, comme pour l'anniversaire de Mary. Nous étions de la partie ce soir là et j'ai été surpris une fois de plus de la qualité du repas; tout était excellent ! Une très belle soirée entourée de gens charmants et très attentionnés. La chaleur du feu de bois, le petit apéritif, le morceau de piano et les bouteilles de bons vins, nous ont vite fait oublié le vent glacial de l'extérieur.

Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France.Depuis 2 ans Mary travaille corps et âme pour son Ranch. Elle a, malgré tous ses efforts, failli tout perdre l'année dernière lors d'un incendie gigantesque qui s'est arrêté à 1 mile d'ici grâce à un vent tournant qui a refoulé le danger. Les traces tout autour sont encore bien visible et font froid (chaud) dans le dos...

Elle vit seule avec son fils Lee au milieu de ces espaces immenses face aux montagnes du Parc National de Yellowstone; elle fait ses début dans le grand Ouest. Cavalière depuis sa tendre enfance, Mary a toujours été une passionnée des chevaux.

Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France.Avec le regard d'une pionnière, Mary ne se plaint jamais; son fils Lee aussi est fort, il a bien la stature, malgré ses 10 ans, du futur patron qui s'assume. Il écoute, parle peu mais a cette force tranquille que l'on trouve par ici.

Il y a tout le confort dans le Ranch et de la place comme dans un petit village. isolé de tout, Rocking Tree Ranch se compose d'une magnifique grange tout en bois, d'un grand corral où quelques chevaux dont un étalon bien nerveux se partagent un énorme rouleau de foin, 3 cabanes de style country pour les invités en séjour, la maison de Mary et le Gueshouse où se trouve une magnifique cuisine "dernier cri", tout en inox et prête à servir une cinquantaine de personne.

Il y a aussi les hangar où sont stationnés les engins agricoles et les vieux tracks qui ne servent plus qu'à faire le tour de la propriété, histoire de vérifier les clôtures ou de retrouver un veau égaré. En bas, près de la rivière, se dresse le tepee à côté d'un immense barbecue où les steaks de 350gr chacun sont grillés avec les big potatoes emballés dans du papier alu.

Hier soir, nous sommes allés dîner au "Grand Hotel" de Big Timber. Architecture des années 30, une dizaine de chambres, un bar et une immense salle de restaurant où l'on prend du plaisir à servir les meilleurs vins de Californie: Merlot, Cabernet Sauvignon et Syhra.

Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France.Une certaine atmosphère inchangée dans cet immense hôtel ainsi que dans son bar depuis la ruée vers l'ouest. Au bar, on boit de la bière et on rigole; dans la grande salle du restaurant, on boit du vin et on discute... Je jalouse un peu le côté bar, il y a plus d'ambiance.

Nous étions accompagné des parents de Mary qui habitent sur lacôteEst dans l'état de Pennsylvanie près de Pittsburgh et qui viennent deux fois par ans visiter leur fille et leur petit-fils (quelques 3000 miles qu'ils parcourent en 4 jours et trois nuits à 70 ans environ).

Invitations réciproques et échanges d'idées entre Rocking Tree Ranch à Big Timber, Montana, USA et L'Etoile Maison d'hôtes à La Bastide-Puylaurent en Lozère, France.Au centre ville, il y a la rue principale où tout se passe; les voitures garées en épis, la chambre de commerce, la bibliothèque, le restaurant chinois, la vieille pompe essence et la quincaillerie où l'on trouve de tout pour tenir un Ranch.  Le grand magasin de "Little Timber Quilts" est encore resté comme à l'époque; haut plafond, grand comptoir et cette échelle qui coulisse le long des placards en bois où sont rangés les tissus de toutes les tailles et couleurs. Ici, nous sommes dans le royaume du patchwork. Les dames se rassemblent plusieurs fois par semaine et échangent leur savoir-faire. Elles nous invitent à prendre le café ainsi que des gâteaux car c'est le deuxième anniversaire de la reprise du magasin.

Il y a aussi le Motel "Lazy J" où Robert Redfort a tourné une histoire d'amour dans le film "Horse Whisper". Aneta en est toute retournée, elle adore Robert, ses yeux bleus et ses cheveux blonds.

Enfin ce petit salon de coiffure qui est drôlement situé en dehors de tous les autres commerces dans une petite cabane sur une place vide. C'est sans doute là que les cow-boys se font couper de près leurs cheveux fous avant de reprendre leur aise dans ces immenses prairies. On les voient entrer dans les magasins avec toute leur énergie, une force physique directe et spontanée. Des hommes entiers qui me rappellent les chercheurs d'or avec qui j'ai travaillé dans le nord de la Californie (Red Wood Forest).

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L'Etoile Chambres et tables d'hôtes à La Bastide Puylaurent entre Lozère, Ardèche et Cévennes

Ancien hôtel de villégiature avec un magnifique parc au bord de l'Allier, L'Etoile Maison d'hôtes se situe à La Bastide-Puylaurent entre la Lozère, l'Ardèche et les Cévennes dans les montagnes du Sud de la France. Au croisement des GR7, GR70 Chemin Stevenson, GR72, GR700 Voie Régordane (St Gilles), Cévenol, GR470 Sentier des Gorges de l'Allier, Montagne Ardéchoise, Margeride, Gévaudan et des randonnées en étoile à la journée. Idéal pour un séjour de détente.

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